Alerta para los inversionistas: la crisis del Zika puede dar lugar a estafas de inversiones

9 de marzo, 2016

La OIEA, Oficina de Educación y Asistencia a los Inversionistas (Office of Investor Education and Advocacy) de la SEC está publicando esta Alerta para los inversionistas para advertir a los inversionistas acerca de posibles estafas concernientes a inversiones y que involucran empresas que afirman que sus productos o servicios tienen relación con el virus del Zika.

Los estafadores de inversiones suelen explotar la crisis más reciente para llenar sus propios bolsillos y el Zika no es una excepción. El personal de la SEC esta al corriente del aumento en la promoción de acciones en empresas que pretenden estar desarrollando productos o servicios relacionados con el virus del Zika.

Tenga cuidado con las estafas de inversiones relacionadas con el Zika.

Al igual que con cualquier inversión, manténgase vigilante a las siguientes señales de alerta de un posible fraude de inversiones:

  • Profesionales de las inversiones que no están registrados. Muchos ardides de inversiones fraudulentas involucran a personas sin licencia (clandestinas) o empresas que no están registradas. Use la base de datos IAPD de la SEC para la Divulgación Pública de los Asesores de Inversiones (Investment Adviser Public Disclosure), que está disponible en Investor.gov para comprobar el registro de cualquier persona que esté recomendando o vendiendo una inversión.
  • Promesas o garantías de alta rentabilidad de la inversión con poco o ningún riesgo. Toda inversión conlleva cierto grado de riesgo y el potencial de una mayor rentabilidad a menudo viene acompañado de un mayor riesgo. Demuestre escepticismo ante cualquier inversión que garantice un alto índice de rentabilidad para su inversión o que no revele los riesgos.
  • Las ofertas que no hayan sido solicitadas, incluyendo aquellas recibidas a través de las redes sociales. Una nueva entrada en su muro electrónico, un tweet que menciona el nombre suyo, un mensaje directo, un correo electrónico, un mensaje de texto, una llamada telefónica, o cualquier otra comunicación con respecto a una "oportunidad" de inversión puede ser parte de una estafa cuando no es solicitada, es decir, cuando usted no la haya pedido y para la cual no conozca al remitente. Muestre todavía más sospechas si le dicen que la promoción se basa en información "interna" o si le piden que mantenga tal oportunidad de inversión bajo confidencialidad.

Las estafas de inversión que explotan la crisis del Zika pueden incluir ardides de “inflar y descargar” (pump-and-dump), donde los promotores "inflan" el precio de las acciones de una empresa difundiendo rumores positivos que incitan un frenesí de compras y luego rápidamente "descargan" sus propias acciones antes de que se descubran las exageraciones publicitarias. Por lo general, después de que los promotores reciben las ganancias de sus ventas, ocurre una caída en el precio de las acciones y los demás inversionistas pierden dinero.

Especialmente susceptibles a los ardides de “inflar y descargar” son las “Acciones de microcapitalización” (Microcap stocks) (acciones a bajo precio lanzadas por las empresas más pequeñas con cotizaciones en el mercado extrabursátil OTC ("over-the-counter"), incluyendo las acciones de centavo, (“penny stocks”) (las acciones al precio más bajo). A menudo hay escasez de información disponible públicamente acerca de las empresas con microcapitalización, lo que facilita la labor de los defraudadores para difundir información falsa. Además, a menudo es más fácil para los estafadores manipular el precio de las acciones de microcapitalización por que históricamente las acciones de microcapitalización han sido menos líquidas que las acciones de las grandes empresas (las inversiones "líquidas" son aquellas que se pueden vender fácilmente). Tenga muy en cuenta las siguientes señales de alerta de fraude usando microcapitalización:

  • Suspensión de las cotizaciones por orden de la SEC: Verifique aquí si la SEC ha suspendido la cotización de las acciones de la empresa?
  • Cambios frecuentes en el nombre de la empresa o el tipo de negocio
  • Recomendaciones de acciones que no han sido solicitadas, o fomento exagerado de las opciones en acciones

Incluso en ausencia de fraude, las acciones de microcapitalización se encuentran entre las inversiones de mayor riesgo. Para obtener más información, lea la guía para inversionistas de acciones de microcapitalización: Microcap Stock: A Guide for Investors.

Investigue la inversión

Compruebe si la oferta ha sido registrada en la SEC, usando para ello la base de datos EDGAR de la SEC. Si la oferta no ha sido registrada en la SEC, compruebe si ha sido registrada con la entidad reguladora de valores de su estado,. Si una empresa no ha registrado sus títulos valor, le recomendamos leer nuestra Alerta para los inversionistas: 10 señales de alarma de que una oferta que no ha sido registrada puede ser una estafa (Investor Alert, 10 Red Flags That an Unregistered Offering May Be a Scam.

Lea los informes recientes que la empresa haya presentado ante la SEC. Si no hay informes, pida a su corredor de bolsa el archivo de la "Regla 15c2-11", que puede contener información acerca de la empresa (es posible que las leyes federales de valores requieran a su corredor recopilar cierta información).

Antes de invertir en una empresa que afirme que sus productos o servicios están relacionados con el virus del Zika, revise cuidadosamente toda la información que reciba acerca de la inversión. Para obtener más información del virus del Zika, incluyendo las investigaciones de vacunas y tratamientos, visite los sitios web de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades Centers for Disease Control and Prevention (CDC); el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), de los Institutos Nacionales de Salud,; National Institutes of Health (NIH); y Administración Estadounidense de Alimentos y Medicamentos,U.S. Food and Drug Administration (FDA).

Proteja su dinero de los trucos de inversiones fraudulentas que aprovechan la crisis del Zika como un anzuelo.

Información adicional

Alerta de la SEC para los Inversionistas: Promoción fraudulenta de acciones (Fraudulent Stock Promotions).

Alerta de la SEC para los Inversionistas: Estafas de inversiones que involucran empresas relacionadas con el Ebola (Investment Scams Involving Ebola-Related Companies).

Alerta de la SEC para los Inversionistas: Boletines de inversiones usados como instrumentos de fraude (Investment Newsletters Used as Tools for Fraud).

Alerta de FINRA para los Inversionistas: Estafas de acciones relacionadas con enfermedades virales: no permita que le infecten su cartera de valores (Viral Disease Stock Scams: Don’t Let Them Infect Your Portfolio).

Reporte a la SEC cualquier posible fraude de valores. También puede enviar cualquier pregunta o informar de un problema en relación con sus inversiones, su cuenta de inversión, o un profesional financiero.

Visite la página web de la SEC para los inversionistas individuales, en Investor.gov.

Reciba Alertas y Boletines de la OIEA (Office of Investor Education and Advocacy) por correo electrónico o contenido RSS. Siga a la OIEA en Twitter @SEC_Investor_Ed. Presione el botón “Me gusta” en el Facebook de OIEA, bajo facebook.com/secinvestoreducation.

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La Office of Investor Education and Advocacy proporciona esta información como un servicio a los inversionistas. No constituye una interpretación legal ni es una declaración de política de la SEC. Si tiene alguna pregunta acerca del significado o la aplicación de una ley o una norma en particular, por favor consulte con un abogado que se especialice en la legislación de valores.